莲池书院

  莲池书院在河北省保定市,坐落在古莲花池中。古莲花池是由金末元初的私家园林雪香园演变而来,至今已有七百余年历史。明代辟为官府园林,号称“水鉴公署”,园中茂树葱郁,澄澜荡漾,清荷飘香,深得潇湘之趣。

  清雍正十一年(1733)朝廷诏令各地督抚建省城书院,直隶总督李卫建莲池书院于古莲花池,另辟“南园”作为诸生自修、研习之所。书院东侧建有皇华馆,作为总督府接待往来使臣的宾馆,形成了书院与使馆并列的特色。

  莲池书院作为京畿书院,规模甚大,计有门、堂、楼、阁、殿、廊、台、亭、斋、庑等建筑四十余区。设山长一人主讲,提调官一人经理院务,在直隶各府州县择“沉潜学问”者肄业其中。设官、斋课,以四书、五经、帖括试士;另开古课,以经史、策论试士,成就人才甚众。

  乾隆十年(1745)起,为迎接皇帝巡幸,使馆扩建为行宫,园中大兴土木,设岛、叠山、移花、植木,环池各成景点,山水楼台错落参差,人称“城市蓬莱”。乾隆二十六年,总督方观承命人分景绘图,请莲池书院院长张叙各题诗句,以《莲池十二景图》进呈皇帝,深得嘉赏。至此,莲池演成皇帝行宫与士人书院并列的局面。乾隆皇帝对书院很重视,曾于十二、十五、四十六年三次莅院视察,赐“绪式濂溪”匾,以理学规范书院讲学,又赋诗勉励师生。

  清代后期,尤其是光绪年间,莲池书院声名更盛,前后主院者皆一代名家,并对书院建设作出卓然贡献。黄彭年院长扩建书院,设学古堂,购藏图书三万余册;张裕钊院长倡导西学,接待外国访问学者,招收日本留学生;吴汝纶院长高扬桐城文学旗帜,开设东西文学堂,聘请外国教师开设英、日文课。凡此种种,皆开风气之先,故此时的莲池书院,不仅名扬神州,声播东瀛。而且人才辈出。曾任民国总统的冯国璋,清代最后一位状元刘春霖,民国教育总长、版本目录学家傅增湘等,皆出自莲池书院。

  光绪二十六年(1900),德、英、法、意、四国联军侵占保定,莲池珍藏文物被洗劫一空,建筑亦成灰烬。战后虽再修书院、重建行宫,但已无昔日辉煌。三十年,书院改作校士馆,旋又作文学馆。辛亥革命后,改为师范学校附属小学,行宫则辟为公园。

  今天,古莲池已修浚一新,它以其书院行宫合二为一、南北园林集于一体的特色,展示着中国传统文化的无穷魅力和智慧之光。

(摘录自《中国书院》)